Iris van der Tuin: ‘Ik liet een aantal tassen produceren en binnen no-time waren ze uitverkocht’

Vier jaar geleden bedacht Iris van der Tuin (34) tijdens een vakantie hoe haar perfecte tas eruit zou moeten zien. Het moest een tas zijn die past bij ieder moment van de dag en die je kunt meenemen naar je werk, de stad of naar de sportschool. Alles moest je er mee kunnen doen. Samen met haar vriend Rutger zette ze de droom om in werkelijkheid en startte samen met hem het duurzame tassenlabel DUFFYBAG. Wij zijn benieuwd naar Iris’ verhaal. 

Iris van der Tuin

Vertel, hoe ben je op het idee gekomen om je eigen tassenmerk te beginnen?
Het idee begon eigenlijk voor de fun. Rutger en ik waren op vakantie en liggend op ons strandbedje vertelde ik hem over de in mijn ogen perfecte tas voor een vrouw. Een tas waar je je hele dag in kwijt zou kunnen, iets wat ik alsmaar niet kon vinden. Ik liep, net als heel Nederland, met zo’n katoenen tote bag. Super handig, maar al die katoenen tote bags zijn zo snel vies en scheuren snel. Ik dacht; waarom zou je genoegen nemen met een katoenen tas, wanneer je een mooie tas van goede kwaliteit en duurzaam leer zou kunnen dragen? Ik liet een aantal tassen produceren en binnen no-time waren we ze kwijt. Toen besloten we om de tassen ook online te gaan verkopen. Het leek in het begin iets leuks voor erbij, naast onze huidige baan. Maar al snel werd het een stuk zakelijker en professioneler.

'Ik merkte dat veel meer vrouwen op zoek waren naar een tas voor elk moment van de dag.'

Deed je hiervoor ook al iets in de mode?
Ik kom uit de printwereld en heb ruim vijf jaar als marketeer gewerkt voor mannenbladen zoals Playboy, Panorama en Nieuwe Revu. Mode is wel iets waar ik altijd al interesse in had, maar ik had nooit kunnen bedenken dat ik hierin iets zou kunnen betekenen. En vroeger? Toen wilde ik juf worden. Die ambitie heb ik volgens mij erg diep weggestopt, haha.

Was je meteen overtuigd van het concept?
Ja absoluut! Ik merkte dat veel meer vrouwen tegen ‘mijn’ probleem aanliepen en op zoek waren naar een tas voor elk moment van de dag. De huidige collectie van DUFFYBAG bestaat uit een tijdloos model in diverse tijdloze kleuren. Hier ligt dan ook zeker onze kracht. Vrouwen willen graag een tas die matcht bij een outfit, maar ook een tas die ze voor langere periode kunnen gebruiken. Een tijdloze kleur en ontwerp is dan ideaal. En de DUFFYBAG tassen lenen zich voor elk moment van de dag en elke gelegenheid. Of je nu naar je werk gaat of gaat sporten.

Iris van der Tuin

Wat was de grootste uitdaging bij het starten van een eigen tassenmerk?
Er komt zo veel kijken bij het opzetten van een tassenmerk, dat hadden we ons van te voren echt niet bedacht. Omdat we alles goed, gecontroleerd en stap voor stap wilden neerzetten, zijn we destijds alleen gestart met de online verkoop via onze eigen website. Na een tijd stond de online verkoop en waren we klaar voor een volgende stap; de retail. We kregen namelijk veel de vraag of we ook in winkels verkrijgbaar waren, dus verkoop in winkels was voor ons een logische nieuwe stap. Dit traject hebben we opgezet en kwamen terecht bij mooie high-end multi brand stores zoals Azzurro Due in de P.C. Hooftstraat in Amsterdam, Labels in Sittard, 786FRIDGE in Alkmaar en bij Bryant in Hoorn.

New Look BAMBLE Korte laarzen blackNew Look Zalando
€ 44,95 € 35,95
Jas - Stripe Sleeve Light GreyYAYA Locals United
€ 129,95
HATLAND sailor petwehkamp.nl
€ 27,99

Hoe ziet een doorsnee werkdag voor jou eruit?
Mijn werkzaamheden zijn heel divers. Op dit moment doe ik alles; marketing, PR, administratie, verzending, het maken van nieuwsbrieven, social media, fotografie, het schrijven van persberichten, benaderen van media, samenwerkingen opzetten, het onderhoud en aanvullen van de website. Eigenlijk is elke dag anders; zo plan ik meestal van tevoren mijn dag vol met to-do’s, maar vaak loopt de dag toch anders dan gepland.

Welke tas uit de collectie is je favoriet?
Onlangs hebben wij onze nieuwe collecties geïntroduceerd: Big Tote Leather en Big Tote Suede. Ik ben natuurlijk super trots op beide collecties, maar op dit moment is de grijze suède variant echt mijn favoriet! Een suède collectie stond al zolang op mijn verlanglijst.

Iris van der Tuin

Waar ben je het meest trots op?
Omdat DUFFYBAG begonnen is als iets voor de fun en uitgegroeid is tot een label dat het nu is, ben ik eigenlijk overal trots op. Dat klinkt misschien heel erg cliché, maar omdat we elke fase stap voor stap hebben gedaan, hebben we alles ook erg bewust meegemaakt. Leuk is dat we mooie samenwerkingen opzetten met merken zoals MINI en KLM. En daarnaast het feit dat we ook verkopen in België en Frankrijk en dat men mijn visie deelt aangaande het nodig hebben van een tas voor elk moment van de dag. Dat is voor mij een heel mooi compliment. Daar doe ik het natuurlijk voor.

'Dare to dream, but always follow your heart.'

Wie of wat inspireert je?
Instagram en Pinterest zijn een echte inspiratiebron. Hier kan ik uren koekeloeren naar mooie beelden en me laten inspireren door outfits, kleuren, stijlen, settings en materialen. Ik maak dan ook screenshots van alles wat ik mooi vind. Zo heb ik alles in één klap bij elkaar. Super handig. De filmrol op mijn telefoon kun je dan ook het beste omschrijven als een moodboard.

Goosecraft Perfecto108 bikerjack van schapenleerGoosecraft de Bijenkorf
€ 299,95 € 239,96
Another-Label Benson blousejurk met borstzakkenAnother-label de Bijenkorf
€ 74,95 € 37,47
J. JAYZ lange kettingJ. JAYZ OTTO
€ 12,99

Welk motto is je op het lijf geschreven?
Dare to dream, but always follow your heart! Ik geloof hier heel erg in: verwezenlijk jouw dromen op jouw eigen manier. Maar ook de spreekwoorden: alle wegen leiden naar Rome en Rome is niet in één dag gebouwd zijn er niet voor niets. En laat ik nou net hartstikke verliefd zijn op Rome.

Iris van der Tuin

Wat zijn je plannen met Duffybag dit jaar?
Op dit moment vindt de verkoop plaats voor onze spring/summer 2017 collectie. Hier introduceren wij twee nieuwe collecties: Big Tote Leather en Nubuck en twee bag-in-bags. We krijgen hier al hele mooie reacties op, dus ik ben ontzettend benieuwd hoe de consument deze zal ontvangen. Naast het introduceren van de nieuwe S/S17 collectie; zal begin maart de nieuwe samenwerking met KLM van start gaan, ben ik volop bezig met het uitwerken van nieuwe designs en wil ik met DUFFYBAG uitbreiden door meer gave samenwerkingen op te zetten met mooie merken. Ik kijk dan ook ontzettend uit naar de komende periode.

Waar zie je jezelf over vijf jaar?
Business-wise hoop ik meer mooie collecties te hebben geïntroduceerd, met wellicht leuke uitstapjes met andere accessoires. Daarbij zie ik natuurlijk heel graag dat DUFFYBAG verkrijgbaar is in mooie boutiques in wereldsteden zoals Tokyo, Hong Kong, New York, London, Parijs en Milaan. Ik wil zoveel mogelijk mensen verliefd laten worden op ons merk. Op persoonlijk gebied doen waar ik happy van word samen met lieve mensen om me heen. Maar ook zo nu en dan een goede balans vinden tussen werk en privé. Het ratelt namelijk 24/7 door in mijn hoofd. En zo af en toe de knop uitzetten blijft dan een uitdaging.

'Ik kijk graag naar de stijl van Blake Lively, Sienna Miller, Poppy Delevingne en Cindy Crawford.'

Wie is je stijlicoon?
Ik kijk heel graag naar mode en ik kan ook echt genieten van vrouwen die alles uit de kast hebben gehaald voor een mooie gelegenheid. Ik blader gerust uren door mooie fashion magazines voor de laatste modetrends. Ik heb eigenlijk niet één stijlicoon, maar ik kijk graag naar de stijl van Blake Lively, Sienna Miller, Poppy Delevingne en Cindy Crawford. De ene keer zijn ze flawless op de red carpet en de andere keer weer in een casual outfit.

Iris van der Tuin

Hoe zou je jouw dagelijkse kledingstijl omschrijven?
Mijn stijl zou ik omschrijven als casual chique. Ik houd van skinny, flared en baggy denim jeans met een oversized sweater of blouse erop gecombineerd met sneakers of enkellaarsjes. Maar ik kan ook heel erg blij worden van een jurkje en killer heels. Al draag ik dat stiekem veel te weinig.

Acne Studios Mindy pullover van wolAcne studios de Bijenkorf
€ 220,00 € 110,00
adidas originals Stan Smith sneakerAdidas wehkamp.nl
€ 94,95 € 69,95
Acne Studios Boy Vintage mid rise boyfriend jeansAcne studios de Bijenkorf
€ 240,00 € 168,00

Wat is je favoriete kledingstuk van dit moment?
Mijn donkerblauwe lange jas van COS; deze matcht zo mooi met mijn lievelingstas, de Big Tote Suede Grey. Ik ben dol op Acne en COS en andere mooie Scandinavische merken. Ik houd heel erg van die stijl en dat zie je denk ik ook wel terug in onze collecties.

Wat staat er nog op je shopping wishlist?
Zonder twijfel…tassen! Door DUFFYBAG maak ik mijn eigen bag wishlist. Super luxe eigenlijk hè!?

Lees ook het interview met Elle van Rijn!

liefs, Anne ,

Shop meer van

Sneakers Tassen